Die Geschichte des American Footballs

Veröffentlicht von

Die Geschichte des American Footballs wurde größenteils an US-amerikanischen Universitäten (Colleges) an der Ostküste geschrieben, da der American Football in den 1870er Jahren, basierend auf Fußball und Rugby, dort entwickelt wurde. Die Profi-Footballer der National Football League (NFL) führten erst in den 1930er Jahren abweichende Regeln ein.

Vorgeschichte

Ballspiele, die als Vorläufer von Football und Fußball gelten könnten, sind aus mehreren Erdteilen und Epochen bekannt. Aber nur die Ballspiele, die als “running game” oder “kicking game” in den 1800er Jahren im angelsächsischen Raum praktiziert wurden, haben direkt zu den heutigen Spielarten geführt.

Enstehung

Der Ursprung des Footballs wird allgemein zurückdatiert auf den 6. November 1869, als die mannschaften der Universitäten von Rutgers und Princeton in New Brunswick (New Jersey) 6:4 spielten – nach fußballähnlichen Regeln, denn American Football sollte erst noch erfunden werden. Im Jahre 1874 trafen die Mannschaften der Harvald University und das Rugby Team der kanadischen McGill University aus Montreal, Kanada aufeinander, in Spielen mit Kompromiss-Regeln. Aus diesem Denkanstoß entwickelten sich dann Canadian Football und American Football. Die maßgebende Persönlichkeit beim American Football war dabei Walter Camp, der ab 1876 als Spieler, Trainer und Funktionär an der Yale-University dessen Entwicklung (und die anderer Sportarten) bis 1925 entscheidend prägte.

So wurde die Spielerzahl auf elf festgelegt, der exklusive Ballbesitz für mindestens drei Versuche eingeführt, und die Angriffsformation mit sieben Spielern an der Linie und vier im Rückraum üblich. Gespielt wurde ca- zehn Spiele von einschließlich September bis November, markiert durch die Feiertage Labor Day und Thanksgiving. Camp stellte ebenfalls eine vielbeachtete “All-American”-Auswahlmannschaft zusammen, die z.B. vom US-Präsidenten geehrt wird.

Die Spiele der Studenten an den  “Ivy League”-Elite Universitäten der Ostküste wurden populär, ab den 1890er Jahren waren 30.000 Zuschauer keine Ausnahme. Zu der Zeit gab es auch schon außeruniversitäre Wettkämpfe mit ersten professionellen Ansätzen, die jedoch noch mehrer Jahrzehnte lang im Schatten des College Footballs stehen sollte. Im Jahre 1902 wurde mit dem Rose Bowl in Pasadena die Tradition der Bowl Spiele an Neujahr begründet. Ein Turnier zur Bestimmung eines Meisters wurde nie eingeführt; die National-Championship – Ehren wurde durch Umfragen bei Trainer und Journalisten bestimmt, wobei oft Uneinigkeit herrschte.

Der 18. November 1892 gilt als der Beginn des Profizeitalters im American Football. Football wurde auch in sogenannten Athletic Clubs gespielt. Es ging dabei lediglich um die Ehre. An diesem Tag spielte die Allgheny Athletic Association (AAA) gegen die rivalisierende Mannschaft der Pittsburgh Athletic Assosiation (PAA). Der Club aus Allgheny bot William Heffelfinger, der zuvor schon im Collge Football schon für Furore gesorgt hatte, 500 US-Doller an, wenn er für deren Mannschaft auflaufen würde. Dazu sollte er noch 25 US-Doller Reisespesen erhalten. Heffelfinger nahm das Geld, sicherte im Spiel einen Fumble und trug diesen zum einzigen Touchdown des Spiels in die gegnerische Endzone. Die AAA gewann mit 4:0 (kein Tippfehler!). Die Aufregung über das Auftreten des Club fremden Spielers Heffelfinger war bereits vor dem Spiel bei der gegnerischen Mannschaft und der Öffentlichkeit groß, allerdings vollkommen unberechtigt. Auch die Mannschaft der PAA hatte Heffelfinger Geld geboten – allerdings “nur” 250 US-Doller, was ihm zu wenig war um seinen Amateurstatus aufs Spiel zusetzen.  Da es auch zu dieser Zeit schon üblich war auf die Spielergebnisse Wetten abzuschließen, wurden diese allerdings alle anuliert. Beide Clubs einigten sich nun darauf, das Spiel als Freundschaftsspiel auszutragen. Obwohl die AAA Heffelfinger insgesamt 525 US-Doller bezahlen mussten, machten sie mir 621 US-Doller einen guten Gewinn. Der Bann für Profifootball war geboren, denn auch andere Clubs versuchten nun mit ihren Spielern Geld zu verdienen und boten Spielern Gehälter zwischen 50 und 500 US-Doller pro Spiel an. Zur gleichen Zeit war der Football allerdings auch schon in der ersten Krise, denn pro Jahr kamen mehr als ein Dutzend Spieler um , weil sie in Keilformation (Flying-Wedge zu deutsch “fliegender keil”) miteinander verhakt aufeinander einstürmten. Diese Formation wurde 1894 verboten, trotzdem kamen im Jahr 1905 insgesamt 18 Spieler ums Leben.

US-Präsident Theodore Roosevelt erzwang daraufhin Regeländerungen, die das Spiel sicherer machen sollten. Um das Jahr 1912 hatte Football dann die heutige Form angenommen. Insbesondere die Einführung des Vorwärts-Passes markierte die Trennung vom Rugby endgültig. Ein Touchdown zählte fortan sechs Punkte. Die Spielfeld dimensionen wurden an das neugebaute Stadion von Harvard angepasst. Als wichtigste von diversen Auszeichnungen wird seit 1935 die Heisman Trophy an den besten (Angriffs-) Spieler eines Jahrgangs vergeben, zu deren Gewinnern O.J. Simpson gehörte.

Regeländerungen

Langsam, aber stetig, bekam der Footballsport ein eigenes Gesicht. 1876 trat ein erstes verbindliches Regelwerk in Kraft, das die Spielfeldausmaße auf 140 auf 70 Meter festlegte. Die Spielzeit war damals in zwei 45-minütige Halbzeiten aufgeteilt. Vier Jahre später wiederum erhielt das Spielfeld die Größe von 110 auf 53,34 Yards (100,6 auf 48,8 Meter). Außerdem wurde das im Rugby übliche scrummage (Gedränge) gegen das sogenannte scrimmage (Ballbesitz der angreifenden Mannschaft) ersetzt. Das war der erste Schritt in Richtung des heutigen American Footballs. Damals hatte die angreifende Mannschaft noch drei anstatt vier Versuche, musste jedoch auch nur 5 Yards überbrücken.

Fast eine Wissenschaft für sich ist der Wandel der Wertung für verschiedene Punkterfolge. Dies soll die nachfolgenden Tabelle verdeutlichen.

bis 188418841910ab 1912
Touchdown2556
Extrapunkt4111
Field Goal5533
Safety1222

Die Conversion wurde erst um 1970 eingeführt und zählt seitdem 2 Punkte.

Es gab jedoch nicht nur friedliche Entwicklungen, wie die Entwicklung der Flying Wedge zeigte. Trotz Verbots dieses Spielweise kam es immer wieder zu Todesfällen und schweren Verletzungen. Zahlreiche weitere Regeländerungen folgten, zumeist zur Sicherheit der Spieler. So wurden auch due Torpfosten fürs Field Field Goal erst 1927 hinter der Endzone verlegt (bis dahin befanden sich sich davor – wie im Canadien Football immer noch). 1940 wurde das tragen einen Helmes zur Pflicht, 1956 wurde der Griff in das Gesichtsgitter des Helmes verboten (dies hatte häufig schwere Nacken Verletzungen zur Folge) und 1962 verschwanden auch die letzten Spieler ohne Gesichtsgitter.

Die Profi Liga NFS hatte  ihre Anfänge in den 1920er  Jahren. 1951 wird das erste NFL Championship Spiel landesweit übertragen, die NFL erhält dafür 75.000 US-Doller. 1955 erhielt die NBC gegen eine Zahlung von 100.000 US-Doller das Recht, das NFL Championship Spiel zu übertragen, und 1956 wurden die ersten Spiele von CBS regional im Fernsehen gezeigt. Aber erst ab 1958, mit dem von der NBC landesweit übertragenen und von 45 Millionen Zuschauern gesehenen NFL Champion Game zwischen den New York Giants und Baltimore Colte, wurde sie mit dem Fernsehen und dessen Aufstieg zur heutigen erfolgreichsten Profil Liga der gesamten Sportwelt.